Salud

¿De qué forma puede matarte el calor?

En 2020, un equipo de investigadores de la Oficina Nacional de Investigación Económica encontró evidencia que sugiere que si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, las futuras olas de calor podrían matar a millones de personas en todo el mundo. En su artículo, los expertos describían cómo compararon las muertes relacionadas con el calor en varios países durante las olas de calor pasadas con las temperaturas futuras proyectadas para obtener más información sobre las posibles muertes en el futuro. El escenario es bastante preocupante.

 

Pero, ¿cómo puede matarnos el calor?

Primero, hay que tener en cuenta que el calor extremo puede perjudicar a cualquier persona de cualquier edad, aunque los ancianos, las personas con enfermedades crónicas, aquellos pertenecientes a familias de bajos ingresos, los trabajadores que realizan su labor al aire libre y los atletas que compiten en condiciones de calor extremo, se encuentran entre los que corren mayor riesgo.

 

Hipertermia

La hipertermia tiene lugar cuando el sistema de regulación del calor corporal se ve abrumado por el calor externo, lo que hace que la temperatura interna de una persona aumente. Nuestra temperatura corporal central es de aproximadamente 37 ° C y, en condiciones normales de salud, nuestros cuerpos generalmente pueden soportar variaciones de aproximadamente 3,5 ° C. Sin embargo, si pasamos este umbral, el organismo comienza a mostrar signos de angustia. El cuerpo suda para mantenerse fresco, por lo que el problema comienza cuando nos deshidratamos o cuando la mezcla externa de calor y humedad se vuelve demasiado alta.

En este escenario, el sudor no es suficiente. A medida que la sangre se mueve hacia la piel, se enrojece en un intento de transferir el calor lejos del núcleo. Conforme disminuyen las reservas de sal, los músculos se contraen y, conforme el cuerpo activa una respuesta inmunitaria, los órganos comienzan a hincharse. En este punto es posible tener alucinaciones e ideas confusas. Luego, pueden aparecer vómitos, convulsiones y, finalmente, la muerte puede sobrevenir como resultado de un ataque cardíaco o insuficiencia orgánica.

 

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