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Un gran asteroide se acercará a la Tierra en abril


¿Por qué nos interesa, si pasará tan lejos de nosotros?

En resumen porque se trata de un objeto de tamaño significativo. Asumiendo que es un asteroide pedregoso que refleja la luz solar de manera regular, 1198 OR2 no volverá a pasar cerca de nosotros hasta el 16 de abril de 2079, e incluso entonces estará más lejos que la Luna, por lo que se presenta como una buena oportunidad para estudiarlo.

“El descubrimiento del asteroide se produce] justo después de la instalación del mes pasado del nuevo hardware de última generación para análisis de datos e informática que acelera nuestra búsqueda de objetos cercanos a la Tierra. Esto muestra que nuestros esfuerzos para encontrar objetos cercanos a la Tierra están dando sus frutos”, explicó el director del proyecto NEAT Steven Pravdo del NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL).

Aunque la amenaza de una colisión de asteroides es escasa en estos momentos, el administrador de la NASA Jim Bridenstine advirtió que hay posibilidad de que aparezca un asteroide mortal en el futuro cercano. “No se trata de Hollywood, no se trata de las películas”, afirmó Bridenstine. “En última instancia, se trata de proteger el único planeta que conocemos, en este momento, para albergar la vida”.

Podríamos creer que estamos en un lugar seguro dentro de nuestro sistema solar, con Júpiter capturando muchos de los asteroides que están pasando, pero el gigante gaseoso no podrá atraparlos todos y, de hecho, tenemos algunos ejemplos en la historia de la Tierra. Hace millones de años, cuando los dinosaurios deambulaban por la superficie de la Tierra, un gran asteroide golpeó en un área que actualmente es la península de Yucatán de México. Las consecuencias fueron devastadoras para nuestro planeta: todas las formas de vida se extinguieron, ya sea por la explosión o por la falta de luz solar. El impacto generó una gran cantidad de ceniza que se elevó a la atmósfera, bloqueando la luz solar durante cientos de años.

Quizá para cuando se repita tal escenario la humanidad ya haya desarrollado herramientas lo suficientemente avanzadas como para poder desviar o destruir tal asteroide.

 



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