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Crean un microchip que replica el cerebro humano


Ahora, un equipo de la Universidad de Massachusetts ha descubierto, mientras intentaba comprender mejor los nanocables de proteínas, cómo usar estos filamentos biológicos que conducen la electricidad para crear un dispositivo neuromórfico o “transistor de memoria”. Usaron nanocables de proteínas desarrollados en UMass Amherst a partir de la bacteria Geobacter por el microbiólogo y coautor Derek Lovely, y realizaron experimentos en los que el dispositivo alcanzó voltajes neurológicos.

Funciona de manera extremadamente eficiente con muy poca potencia, tal y como lo hacen los cerebros humanos y con un tamaño 100 veces más pequeño que el diámetro de un cabello humano. Y sí, es capaz de replicar la actividad de un cerebro biológico con el mismo voltaje neurológico.

“Esta es la primera vez que un dispositivo puede funcionar al mismo nivel de voltaje que el cerebro. Nadie habría esperado que pudiéramos crear un dispositivo que sea tan eficiente a nivel de energía como las contrapartes biológicas en un cerebro. Aún así, ahora tenemos evidencia real de las capacidades informáticas de ultra bajo consumo”.

Los nanocables de proteínas conductores de electricidad de Geobacter ofrecen muchas ventajas sobre los caros nanocables de silicio, que requieren productos químicos tóxicos y procesos de alta energía ser fabricados. Además, son más estables en agua o fluidos corporales, una característica importante para aplicaciones biomédicas.

Está claro que este proyecto está lejos de estar concluido, es decir, lograr ordenadores tan eficientes como el cerebro biológico, pero se trata de un paso realmente destacado que acerca un poco más la electrónica y la biología.

“Se puede modular la conductividad o la plasticidad de la sinapsis de nanocable-memristor para que pueda emular componentes biológicos para la computación inspirada en el cerebro. En comparación con un ordenador convencional, este dispositivo tiene una capacidad de aprendizaje que no está basada en software”, aclara Tianda Fu, líder del trabajo que publica la revista Nature.

 



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